Levenseindekliniek blij met nieuwe richtlijn psychiatrie  

De Nederlandse Vereniging voor Psychiatrie heeft vandaag de nieuwe richtlijn Levensbeëindiging op verzoek bij patiënten met een psychische stoornis gepubliceerd. De Levenseindekliniek is blij dat er nu een geactualiseerde versie is, die psychiaters en andere artsen een handvat biedt hoe om te gaan met psychiatrisch patiënten met een euthanasiewens.

In het document worden psychiaters onder meer gestimuleerd een euthanasieverzoek van hun patiënt zelf op te pakken. “Wij juichen die werkwijze van harte toe”, stelt Marc Mulders, arts en manager primair proces bij de Levenseindekliniek.  “Het is voor de patiënt het prettigst als hij dit intieme verzoek kan neerleggen bij iemand die hij al kent.”
Ook is het een goede zaak dat in de richtlijn veel explicieter aandacht is voor de rol en betrokkenheid van naasten.

Beoordeling verschoven

De beoordeling van het euthanasieverzoek door een onafhankelijk psychiater is in de procedureschets verschoven naar een eerder moment in het traject. “Dat is gunstig”, reageert Mulders, “omdat de patiënt dan eerder weet of zijn verzoek kans maakt om te worden ingewilligd.”
Bij de Levenseindekliniek was dit al staande praktijk.

Gespecialiseerde psychiater

Nieuw is dat deze onafhankelijk psychiater gespecialiseerd moet zijn in de stoornis van de patiënt. Mulders: “Dit is inhoudelijk een goede nuance, waaraan zoveel mogelijk tegemoet gekomen moet worden. Praktisch kan dit punt op problemen stuiten: de spoeling van psychiaters die bereid zijn een onafhankelijk consult te doen bij euthanasie is dun. Als daarbij ook nog geselecteerd moet worden op specialisme, kan het zijn dat de arts ver buiten de regio moet zoeken naar een psychiater die een oordeel wil geven. Dat kan belastend zijn voor de patiënt. Gelukkig zijn psychiaters generalisten en deskundig op de meest voorkomende stoornissen. Bij specifieke stoornissen, zoals autisme of eetstoornissen, kan het echter lastig voor ons worden de juiste persoon te vinden voor het onafhankelijk advies.”

Doorverwijzen

Doordat veel psychiaters hun patiënten doorverwijzen naar de Levenseindekliniek voert deze instelling momenteel zo’n driekwart van alle euthanasieverleningen aan psychiatrisch patiënten in Nederland uit. In de eerste zes maanden van dit jaar betrof 29% van de aanmeldingen bij de Levenseindekliniek mensen met een psychiatrische stoornis. Door de complexiteit van deze verzoeken kan de Levenseindekliniek slechts zo’n 9% inwilligen.